Predizendo quanto tempo a transição da menopausa durará

Predizendo quanto tempo a transição da menopausa durará e quando você chegará à menopausa: 10 perguntas e respostas

Os especialistas revelam quais fatores podem influenciar o momento da transição da menopausa e por que isso é importante

“Isso é normal?” deve ser uma das perguntas mais comuns feitas aos médicos sobre uma série de sinais e sintomas relacionados à saúde, desde o estalo que seus joelhos fazem quando você sobe as escadas até o número de vezes que seu sono é interrompido a cada noite.

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E muitas vezes é a pergunta que as mulheres fazem a seus ginecologistas quando começam a notar mudanças em sua menstruação ou têm sua primeira onda de calor. Quando se trata da transição da menopausa, qual é a idade normal e, mais importante, por que isso é importante?

Você está caminhando para a menopausa precoce?

“Existem muitas consequências negativas para a saúde associadas à menopausa precoce, incluindo um maior risco de osteoporose e fratura, doenças cardíacas, deficiência cognitiva e demência e morte prematura”, diz o Dr. Faubion.

Se você tiver dúvidas sobre quando irá experimentar a menopausa e se puder fazer alguma coisa para mudá-la, continue lendo para ver as respostas.

1. Com que idade a maioria das mulheres atinge a menopausa?

A definição médica de menopausa é sem sangramento menstrual por um ano, de acordo com Lauren Streicher, MD , professora clínica de obstetrícia e ginecologia e diretora médica do Northwestern Center for Menopause e do Northwestern Center for Sexual Medicine em Chicago.

A maioria das mulheres experimenta a menopausa entre 40 e 58 anos, e a idade média na menopausa é 51, de acordo com a Sociedade Norte-Americana de Menopausa.

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Muitas mulheres ficam surpresas quando chegam à menopausa na casa dos quarenta, porque pensam que são muito jovens, mas isso não é incomum, diz o Dr. Streicher.

2. Que idade é considerada precoce para a menopausa?

Se você chegar à menopausa antes dos 40 anos, isso é considerado menopausa prematura, diz Faubion. “Isso ocorre em cerca de 1 a 2 por cento das mulheres”, diz ela.

“Experimentar a menopausa aos 40 a 45 anos de idade é chamado de menopausa precoce, e isso ocorre em cerca de 5 a 7 por cento da população, então é seguro dizer que pelo menos 7 por cento das mulheres irão passar pela menopausa cedo ou prematuramente, ”Diz Faubion. A menopausa aos 46 anos ou mais é considerada normal, diz ela.  

3. Quanto tempo durarão os sintomas de transição da menopausa?

A menopausa é tecnicamente um ano inteiro sem sangramento, e a perimenopausa é o estágio anterior ao período menstrual final, também conhecido como transição da menopausa. A puberdade e a perimenopausa são semelhantes no sentido de que ambas envolvem alterações hormonais e as transições podem ocorrer ao longo de vários anos. Algumas organizações médicas, como a American Osteopathic Association , referem-se à perimenopausa como “puberdade reversa” nas mulheres.

De acordo com o NAMS , essa fase pode durar de quatro a oito anos e vem acompanhada de sintomas causados ​​por flutuações hormonais, como alterações de humor, sono insatisfatório e ondas de calor.

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A idade em que uma mulher começa a perimenopausa pode ajudar a prever quanto tempo vai durar a transição para a menopausa, de acordo com uma pesquisa publicada na revista  Menopause  em fevereiro de 2017 . Os autores descobriram que a perimenopausa durou mais tempo em mulheres que começaram a transição em uma idade mais jovem, e as mulheres tinham mais sintomas, como ondas de calor.

4. A idade em que minha mãe atingiu a menopausa significa alguma coisa?

Muito provavelmente a idade da sua mãe na menopausa fornecerá uma pista. “Quando olhamos para as coisas que são os maiores determinantes de quando alguém está indo para a menopausa, a genética parece ser uma das coisas mais importantes”, diz Streicher.

A raça ou etnia de uma mulher também pode influenciar quando ela passa pela menopausa, diz ela. As descobertas do Estudo de Saúde da Mulher Através da Nação (SWAN) indicam que as mulheres negras tendem a começar a perimenopausa e menopausa em idades mais precoces do que as mulheres brancas.

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“A pergunta que sempre faço às mulheres quando elas fazem a menopausa é: ‘Quando sua mãe passou pela menopausa?’ porque muitas vezes isso é preditivo ”, diz Streicher.

“Há muita verdade nisso. Você pode acompanhar o que aconteceu com sua mãe; se ela entrou na menopausa mais cedo ou mais tarde, você também pode ”, diz ela.

Certas condições médicas, como problemas autoimunes, problemas de tireóide e lúpus, podem fazer uma mulher entrar na menopausa mais cedo, acrescenta Streicher.

5. Que outros fatores influenciam o início da perimenopausa ou quando a mulher atinge a menopausa?

Uma nova pesquisa publicada online em 12 de abril na Menopause , o jornal do NAMS, analisou os vários fatores que podem afetar a idade em que ocorre a menopausa natural.

“Eles descobriram que há fatores que parecem prever quando uma mulher vai se aproximar da menopausa, como níveis mais altos de estradiol e hormônio folículo-estimulante (FSH), que conhecemos há algum tempo”, diz Streicher. “Sangramento menstrual irregular e ondas de calor também eram indicadores de menopausa precoce ”, acrescenta ela.

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Uma nova descoberta descoberta na pesquisa foi em torno do consumo de álcool. Os autores observaram que as participantes tendiam a aumentar o consumo de álcool ao se aproximar da menopausa, tornando-se uma pista potencial de que a mudança estava chegando. 

Isso faz sentido, diz Streicher. “Este pode ser um momento de estresse adicional para as mulheres, e sabemos que qualquer situação estressante pode fazer com que alguém beba mais”, diz ela.

Embora este estudo não tenha encontrado uma forte associação com o tabagismo, outra pesquisa indicou que o tabagismo está relacionado ao início precoce da menopausa, diz Streicher.

6. O que mais afeta quando uma mulher finalmente pára de menstruar?

Os pesquisadores continuam a explorar uma série de fatores que podem influenciar o momento da menopausa.

O nível de educação que uma mulher concluiu é algo que parece estar relacionado com o momento da menopausa, diz Faubion. “Mulheres com maior escolaridade tendem a passar pela menopausa mais tarde”, diz ela.

Um estudo publicado em janeiro de 2020 no JAMA Network Open descobriu que a gravidez e a amamentação podem reduzir o risco de menopausa precoce.

A frequência com que uma mulher faz sexo também está relacionada à menopausa precoce. Um estudo publicado em janeiro de 2020 na oyal Society Open Science descobriu que mulheres que fizeram sexo pelo menos uma vez por semana tinham menos probabilidade de passar pela menopausa em comparação com mulheres que fizeram sexo menos de uma vez por mês.

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7. Comecei minha primeira menstruação cedo. Isso significa que vou entrar na menopausa mais cedo?

“Tenho muitos pacientes que me dizem: ‘Sei que vou entrar na menopausa mais cedo porque comecei a menstruar muito cedo’”, diz Streicher. “As mulheres pensam assim porque acham que a menopausa ocorre quando os óvulos acabam. Isso não vai acontecer; nascemos com milhões de óvulos e muitos deles nunca são usados. Quando você entra na menopausa é realmente sobre o envelhecimento dos óvulos e o que os faz envelhecer mais rapidamente ”, diz ela.

A idade média da menarca (início da menstruação) nos Estados Unidos ficou mais jovem por uma série de razões, mas isso não fez com que as mulheres entrassem na menopausa mais cedo, ressalta ela.

8. As mulheres que não estão experimentando os sintomas da menopausa ainda são férteis?

“Não importa quando você experimenta a menopausa natural, suas chances de engravidar após os 40 anos são baixas”, diz Faubion. Mas você ainda pode engravidar durante a transição para a menopausa e ainda precisa usar anticoncepcionais se não quiser engravidar, acrescenta ela.

Streicher confirma, dizendo: “ Fertilidade e menopausa não são a mesma coisa; há muitas mulheres que estão bombeando estrogênio e menstruando e não são férteis ”. Se você é sexualmente ativo, é importante consultar seu médico antes de tomar qualquer decisão sobre o controle da natalidade para evitar uma gravidez indesejada.

Por outro lado, não presuma que só porque você ainda está menstruada você pode engravidar . Mulheres que estão preocupadas com a possibilidade de ter problemas para engravidar ou pensam que podem ter menopausa precoce e ainda querem filhos devem discutir opções como congelamento de óvulos com seu médico, diz Streicher.

9. Ser super saudável ajudará a retardar a menopausa?

Embora manter uma boa saúde geral seja importante por uma série de razões, não necessariamente se traduzirá em uma menopausa posterior , diz Streicher. “Tenho mulheres que me dizem: ‘Tenho uma alimentação saudável, sou magra, malho sempre e pareço jovem. Tenho certeza de que não vou entrar na menopausa cedo e, quando isso acontecer, não terei ondas de calor e outros sintomas. ‘ Eu gostaria de poder dizer que isso é verdade, mas não é ”, diz ela.

O peso corporal pode ser importante, no entanto. “Sabemos que os extremos de peso, em alguém que é muito obeso ou com muito baixo peso corporal, podem afetar o início da menopausa, mas para a maioria das mulheres no meio não parece ter um grande impacto , ”Diz Streicher.

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10. Prevendo a menopausa natural: por que a idade é importante?

Se não há muito que as mulheres possam fazer para mudar quando chegarem à menopausa, por que prever isso importa?

Seria útil para todas as mulheres saber exatamente quando chegará a menopausa. Além de reconhecer e abordar questões como o aumento do risco de doenças cardiovasculares e riscos relacionados à saúde óssea ,  se uma mulher sabe a idade da menopausa e quanto tempo vai durar a transição da perimenopausa, isso poderia ajudá-la a tomar decisões de saúde importantes, diz Faubion.

“Se você está sangrando como um louco, seria útil saber”, diz ela. 

Até agora, a pesquisa não descobriu uma maneira de determinar quando uma mulher entrará na menopausa, mas ter essa informação pode ser útil na tomada de decisões, como se deve fazer uma histerectomia ou outros procedimentos invasivos, diz Faubion. “Se a menopausa ocorrer em alguns meses ou um ano a partir de agora, você pode optar por esperar; se for daqui a cinco anos, você pode querer ir em frente e fazer um procedimento invasivo ”, diz ela.